La industria del mueble (de EU) reacciona ante la nueva realidad arancelaria

Por mayo 18, 2019Noticias

WASHINGTON – Los fabricantes y minoristas de muebles se dieron cuenta esta mañana de la realidad de los aranceles del 25% sobre unos 200 mil millones de dólares en importaciones chinas, incluidos muebles y componentes clave, lo que aceleró la búsqueda de alternativas que han estado en marcha desde que se impusiera una ronda inicial del 10%. .

Este esfuerzo ha hecho que un gran número de compañías anuncien planes para las instalaciones de fabricación y almacenamiento en Vietnam, y que Malasia, México, India e Indonesia también surjan como posibles alternativas. Sin embargo, incluso las evaluaciones más optimistas han descrito estas soluciones como soluciones a más largo plazo, una perspectiva que fue eliminada por la velocidad con la que surgió la situación arancelaria actual.

Hace tan solo una semana, las expectativas eran altas de que se alcanzaría un acuerdo entre China y los Estados Unidos, negando el potencial de mayores tasas arancelarias. Sin embargo, desde ese momento las negociaciones parecen haber retrocedido, y el domingo pasado el presidente Trump tuiteó la intención de imponer los aranceles del 25% que cinco días más tarde se hicieron realidad.

Nosotros, como todos los demás, esperábamos que esto no sucediera. Obviamente, pensamos que esto era algo futuro en los últimos meses y estamos algo sorprendidos por la velocidad a la que ocurrió este cambio más reciente “, dijo Randy Spak, presidente de American Furniture Manufacturing. “En el corto plazo, vamos a analizar nuestro suministro de kits en la mayoría de los SKU y hablaremos con nuestros proveedores para ver si hay alguna oportunidad de compensaciones antes de determinar los próximos pasos.

“A más largo plazo, si los aranceles del 25% se mantuvieran vigentes, por ejemplo, durante seis meses o un año, tendríamos que explorar fuentes alternativas”.

Andy Stein, director ejecutivo de acento y mobiliario de comedor de Coast to Coast Imports, dijo que la compañía está considerando implementar un aumento del 5% en los productos de fabricación china, que representan del 30% al 40% del volumen. Pero a partir del viernes por la mañana, todavía no había tomado una decisión.

Hasta este punto, la compañía ha estado absorbiendo la mayor parte del arancel del 10% que entró en vigencia en septiembre pasado, y las fábricas cubrieron quizás un par de puntos. Pero dijo que las fábricas no pueden absorber más que eso. “Definitivamente es un problema”, dijo sobre el aumento.

Dicho esto, Stein aún cree que el producto de China representa un gran valor, particularmente en términos de su capacidad para entregar productos de calidad de manera oportuna.

Jamie Collins, vicepresidenta ejecutiva de Homelegance, importadora de productos y tapicerías, dijo que la compañía ya se había estado preparando para el aumento y que había implementado todos los pasos posibles.

“Sin embargo, reemplazar los productos de tapicería y metal es un desafío porque gran parte de la producción de esos artículos aún reside en China”, Collins. “Otros países de origen como Vietnam y Malasia enfrentarán escasez de mano de obra, mayores plazos de entrega y aumentos de precios. En general, los aumentos de precios y los largos plazos de entrega que enfrentamos no son buenos para nuestros minoristas ni para el consumidor.

Espero que la tasa del 25% sea temporal, pero continuamos trabajando hacia las mejores opciones posibles para reemplazar nuestra producción en China “.

Los minoristas reaccionan

Los minoristas contactados por Furniture Today en este escrito parecen estar preparados para adaptarse a la situación cambiante.

Jake Jabs, director ejecutivo de American Furniture Warehouse, con sede en Englewood, Colorado, dijo que las tarifas no se aplican a ningún producto que ya se encuentre en tránsito.

Dijo que no tiene esperanzas de que se llegue a un acuerdo con China y cree que la producción eventualmente irá a los países que puedan construirla de la manera más barata. Pero los proveedores no deben preocuparse por los compromisos de AFW, incluso si incluye el aumento de tarifas.

“Será un pequeño fallo. Es posible que no ganemos tanto dinero por unos pocos meses, pero a largo plazo, si se mantienen en vigor, la producción se moverá a otra parte “, de la misma manera en que la fabricación de muebles para el hogar se mudó a Vietnam después de que Estados Unidos impusiera más impuestos sobre las importaciones chinas. 

Jeff Seaman, director ejecutivo de Rooms To Go, con sede en Seffner, Florida, dijo que estaba sorprendido por el cambio y que creía que se habría llegado a un acuerdo antes de que la tasa del 25% entrara en vigencia.

“A corto plazo, es extremadamente perjudicial si no hay una resolución para cuando llegan los productos”, dijo. Si la nueva tasa del 25% se mantiene, Seaman cree que la producción china definitivamente se moverá porque “es demasiado arriesgado para (los fabricantes) quedarse allí”.

Pero para RTG, “lo tomamos como viene”, dijo. “Realmente no hay interrupción. Simplemente compramos lo que necesitamos. … Siempre estamos estudiando el campo, buscando el valor correcto sin importar dónde se encuentre “.

Los editores de Furniture Today, Bill McLoughlin, Clint Engel y Thomas Russell contribuyeron a este informe.